“生肖”的“肖”:读xiāo还是读xiào?

“生肖”的“肖”:读xiāo还是读xiào?

来源:网络 作者:佚名 时间:2019-03-05 09:30 阅读:295

问:快过年了,羊年即将到来,有关“生肖”的话题又多起来。“生肖”的“肖”我一直读xiāo,一位同事说应读xiào。到底该如何读,为什么?——江苏淮安 韩彦成   


答:应读xiào。生肖是与十二地支相配的十二种动物,用来标记人的生年。它们是鼠(子)、牛(丑)、虎(寅)、兔(卯)、龙(辰)、蛇(巳)、马(午)、羊(未)、猴(申)、鸡(酉)、狗(戌)、猪(亥)。有学者说,这十二种动物,最初可能来自北方游牧民族的纪年之法,由于民族交往或融合,才与华夏民族干支纪年法中的十二地支结合了起来。清代学者赵翼在《陔余丛考》中说:“盖北俗初无所谓子丑寅卯之十二辰,但以鼠牛虎兔之类分纪岁时,浸寻流传于中国,遂相沿不废耳。”从文献看,干支最早出现在甲骨文中,十二地支与十二种动物相结合,可能始于春秋战国之交,成熟于东汉时期。

十二种动物与干支纪年的十二地支结合后,古人认为,人出生在某年就肖(类似)某种动物,即在运程、性格等方面与这种动物有相似之处,如子年出生的人肖鼠,丑年出生的人肖牛。肖是“类似”的意思。肖是个多音字,可读xiāo也可读xiào。读xiāo时,现在主要用在姓氏中,当“类似”讲时应读xiào。可见,“生肖”的“肖”应读xiào。“肖像”“惟妙惟肖”“不肖子孙”等词中的“肖”,都是“相似”“类似”的意思,都应读xiào。

(本文刊于《咬文嚼字》2015年第2期。)

查字网收集整理的汉字小知识,趣味汉字,汉字故事以及和汉字有关的各类文章。