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语言哲思:公安局长的性别

来源:咬文嚼字 作者:宗守云 时间:2021-01-27 21:28 阅读:423

     01     

有个智力测试题:

一位公安局长正在办公室工作,忽然儿子跑进办公室,说:“我爸爸和你爸爸吵起来了。”问:公安局长儿子的爸爸和公安局长的爸爸是什么关系?

对于这个问题,很多人都百思不得其解:公安局长就是儿子的爸爸,是在办公室现场的,但儿子的话又预设爸爸是不在办公室现场的,既在办公室现场又不在办公室现场,这不是矛盾的吗?

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其实答案很简单:公安局长是一位女性,儿子的爸爸是公安局长的老公,两位爸爸是翁婿关系。

这样简单的问题,为什么很多人想不到答案?这涉及一种思维方式,这种思维方式在心理学中叫“思维定势”,在认知语言学中叫“社会固有模式”,具体说来,人们在思维中存在“公安局长是男性”这样的定势或固有模式,因此遇到上述问题就会出现困惑。认知语言学家莱科夫说:“社会固有模式通常是人们意识到的并且常常是公众议论的话题……由于它们给各种文化期望下定义,被用来做推理,尤其是那些所谓的‘即时论断’。然而,社会固有模式通常被认为是不准确的,它们在理性活动方面的运用可能会招来公开的挑战。”

就上述问题而言,“公安局长是男性”是一种思维习惯,是人们意识到的话题,可以被用来推理并做出即时论断,比如,“公安局长前来指导工作”,一般情况下都理解为公安局长是一位男性。但社会固有模式是不准确的,因为公安局长并不都是男性,也有女性公安局长。即便如此,这种社会固有模式仍然影响着语言的运用,比如:违反社会固有模式的命题会导致惊讶,可以说“那位前来指导工作的公安局长竟然是一位女性”;符合社会固有模式的命题不会导致惊讶,一般不说“那位前来指导工作的公安局长竟然是一位男性”。

     02     

社会固有模式表现在许多方面,性别的社会固有模式是其中重要的方面,这和社会分工有关,有些社会工作倾向于男性充任,有些倾向于女性充任,有些则没有性别倾向。比如,“保安、厨师”倾向于男性充任,“护士、保姆”倾向于女性充任,“教师、演员、秘书、主播”没有性别倾向。这样,性别的社会固有模式就产生了:

保安是男性  厨师是男性

护士是女性  保姆是女性

性别的社会固有模式对语言运用的影响,首先表现为性别词语修饰的差异,“男”和“女”都可以修饰上述职业称谓词语,但表达价值不同,符合社会固有模式的修饰,只有语义强化价值,没有信息表达价值:

男保安  男厨师  

女护士  女保姆

这里的“男”和“女”不是用来表达信息的,而是用来强化语义的。违反社会固有模式的修饰,具有信息表达价值:

女保安  女厨师  

男护士  男保姆

这里的“男”和“女”是用来表达特殊信息的,反映特定情境中的特殊情形。

     03     

性别的社会固有模式对语言运用的影响还表现在句法结构方面。有些社会地位较高的职位也倾向于男性充任,比如“总统、局长、经理、教授”等,其性别的社会固有模式也影响着语言的解读。如果这些称谓词语和“先生”组合,就是同位结构:

总统先生  局长先生  经理先生  教授先生

这些都是同位结构,“总统、局长、经理、教授”就是“先生”。

如果和“夫人”组合,就是偏正结构:

总统夫人  局长夫人  经理夫人  教授夫人

这些都是偏正结构,“总统夫人”就是“总统的夫人”,余者也都是如此。

(本文刊于《咬文嚼字》2021年第1期《语言哲思》栏目)